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就这样退役了?卡特就这样提前说再见了!

编辑:cindy 时间:2020-03-25 14:48:12

“以这样的方式结束职业生涯有些奇怪,但我也能接受。这是很棒的旅程,我很感恩。”

2020年3月12日,43岁的文斯-卡特在老鹰主场对尼克斯一战中,完成了自己NBA生涯第1541场比赛,而就在这一天,NBA因为新冠疫情宣布停摆,赛季何时重启不得而知。

在NBA“飞行”了22年的卡特,也许已经结束了他的篮球航程,这是提前说出的再见,有遗憾,有不舍,却也让我们更加懂得珍视眼前的美好,因为那些美好,或许就在某个不可抗拒之力袭来时,不得不迎来结尾。

最后一季,我会转身离开

2019年10月25日,老鹰客场对活塞,首节比赛结束前6分52秒,卡特披挂上阵,一项新的历史纪录诞生,卡特成为NBA历史首位征战22个赛季的球员。

这一天,卡特42岁271天,当他在1998年通过选秀进入NBA的时候,如今的NBA现役球员中有50人尚未出生,其中就包括四位老鹰队友。卡特比老鹰球星特雷-杨的父亲雷福德-杨还要大一岁,当卡特迎来NBA生涯首个赛季的时候,雷福德还在得州理工读大三。

在2018-19赛季临近结束时,关于卡特是否会继续征战NBA有许多猜测,在接受腾讯体育采访时,卡特给出了明确的答案。“我会再打一年,惊喜吧,嘿嘿。”卡特笑着说。

再打一年,也意味着2019-20赛季将是卡特的告别之年。这位42岁的老兵对于NBA有着非凡的意义,当卡特1998年空降联盟的时候,NBA正处于劳资纠纷停摆后的挣扎期,又蒙受了乔丹退役的重创,联盟需要新的篮球偶像扮演拯救者。卡特在这个时候如神兵天降,振翅滑翔,以无与伦比的身体天赋和球场艺术细胞,将NBA带出困境。

卡特翱翔天际的华美,坚持不懈的努力,守护热爱的真诚,是NBA历史一道绚丽多姿却又脚踏实地的别样风景,卡特配得上高调的告别,但他对此不感兴趣。

“当我不再继续,我会转身离开,我永远不会对比赛不敬,因为比赛一直善待我,”卡特说,“我不喜欢告别巡演那些内容,对于大家的支持,我非常感激,但我打篮球是因为热爱这项运动,如果我要退役了,就会脱下球衣,悄悄地走开。”

卡特想要的是一个简单的告别季,安静地享受心爱的比赛,等待职业生涯终场哨的响起,但篮球会给予这位老兵嘉奖。2020年1月5日,卡特在老鹰主场对步行者的比赛中出战18分钟,他成为NBA历史首位生涯横跨四个十年的球员(90年代、2000年代、2010年代和2020年代)。

当里程碑那一刻来临时,队友特雷-杨冲着卡特大喊:“四个十年了!”卡特笑着回应道:“你给我闭嘴!”

“我不知道应该如何表达,我的脑海中浮现了一张照片,一端是我和老队友们在一起,比如奥拉朱旺(1984年进入NBA,曾在猛龙与卡特合作),另一端则是刚才和我开玩笑的特雷-杨(2018年进入NBA),还有其他的队友们,”卡特说,“我现在还能上场打球,保持竞争力,很感恩。我之前从未想过会在NBA打这么久,刚进联盟的时候,我想如果能打15年,那就非常了不起了,我现在比15年这个目标又多打了7年,感觉有些不可思议。”

当你走了很久的路,有时候会忘记起点的样子,但历史会帮助你回想。2月8日,卡特NBA生涯最后一次客场对凯尔特人,他进入联盟后首场常规赛,就是在波士顿打绿衫军。这一次,凯尔特人为卡特准备了一份特别的礼物,绿衫军总裁安吉将一个专属相框赠送给卡特,里面有卡特拿到NBA生涯第一分的照片,凯尔特人对他的祝贺,以及波士顿花园球馆的一块地板。

“看到这张照片,让我想起了自己的第一场比赛,我感谢凯尔特人准备的礼物,我知道篮球对于这座城市意味着什么,”卡特说,“我很感动,过去我们曾是对手,有过无数次交锋,我在这里听到了许多嘘声,但现在波士顿的球迷为我送上了欢呼和祝福,这太美妙了。”

放下的曲奇饼与第一辆大巴

一位42岁的球员,还能打NBA吗?在2019年夏天,卡特回答了这个问题,有12支球队给他打去了邀请电话。“在这个年纪,还能得到球队的青睐,接到他们打来的电话,我心怀感激。”卡特说。

卡特应该感谢他自己,岁月的流逝对任何人都是公平的,都会留下痕迹,这些痕迹累加就是变老的过程,不可避免,但可以延缓,前提是你要有严以律己的精神和坚持不懈的态度。

“文斯,要不要尝一尝?”老鹰新秀亨特给卡特递过去一包巧克力曲奇饼,给老将们买零食是菜鸟的日常工作之一,甜甜圈和曲奇饼是最受球员们欢迎的,但也有例外,卡特就是。

卡特笑着接过饼干,又放到了桌子上,巧克力曲奇曾经是卡特的最爱,但他已经好久没有吃过了。在卡特的食谱中,无论甜甜圈还是曲奇饼,或者蛋糕之类的东西,都被排除掉了,即便他爱吃,但为了继续打球,必须管住嘴。

为了保障身体状态,卡特不但控制自己的饮食,还在家中建了一个健身房,里面有全套的训练装备。“如果你看过文斯的私人训练,你就不会对他宝刀不老感到惊讶了,”曾在灰熊执教卡特的菲兹戴尔说,“他在自己的健身房进行各种各样的训练,训练项目之多都足够开办一个训练营了。”

当球队打客场的时候,通常会安排两辆大巴载着球员去球馆训练,之所以是两辆车,因为有些球员起来得晚,而老鹰将士从未在第二辆车上见过卡特,他总是早早动身赶上第一辆大巴去球馆热身,有时候时间太早,卡特就自己打车前往。

卡特也承认,他有时候身体感觉并不好,尤其是2014年接受了脚踝手术之后,身体的老化进程加快了。“年龄和多年来累积的伤病确实对我有影响,”卡特说,“有些时候,我身体感觉很糟。当你年轻的时候,你即便打了艰苦的加时赛,也能在睡一觉之后很快恢复,但现在不行了。你的年龄摆在那里,你必须要接受现实。”

接受现实的方式就是自控,更好地保养身体。卡特有着严格的作息时间表,每晚必须保证至少八个小时的睡眠时间。能够在NBA打22个赛季,飞过四个十年,卡特没有什么神秘的方法,唯有自律。“作息要有规律,保障睡眠,要利用各种训练器材,坚持做拉伸,另外还有冰桶。”卡特说。

三分,告别与眼泪

“我们要文斯!我们要文斯!”

3月12日,亚特兰大州立农场体育馆,老鹰与尼克斯的比赛还剩19秒,兰德尔走上罚球线,第一罚命中,尼克斯领先老鹰7分,此刻球馆内的观众齐声高喊,呼唤卡特上场。

因为,这场球可能是卡特NBA生涯最后一战了。

在这一天,爵士球员戈贝尔确诊感染新冠病毒的消息传来,联盟做出了停摆决定。老鹰与尼克斯一战进行到第四节,球队得知了这个消息,现场的球迷也通过不同的渠道获知赛季暂停,何时恢复难以预估,这意味着卡特的谢幕战提前了。

戴德蒙在2月的交易中重返老鹰后,每场比赛都为卡特统计距离最后一战还有多远。按照原定赛程,老鹰本赛季常规赛在当地时间4月15日结束,那一天才是计划中的卡特告别战,老鹰原本策划了“H15tory之夜”(注:H15tory是History的改写,15是卡特的球衣号码,15与字母is字形相似),没有人想到这一刻会提前到来。老鹰来不及准备纪念视频等致敬方式,卡特也没有家人到场见证,只有队友,对手,观众和篮球。

戴德蒙和亨特等老鹰球员,推着卡特上场,卡特第一反应是拒绝。“兄弟们,你们在搞什么?”卡特笑着说。“我们要文斯”的呼喊声更大了,老鹰主教练劳埃德-皮尔斯,他只比卡特大一岁,向卡特挥了挥手,做出了换人的决定。一瞬间,球馆沸腾了,球迷们起立鼓掌。

特雷-杨运球至弧顶位置,将球传给跟进的卡特,卡特接球扬手三分命中,这是他NBA生涯投进的第9293个运动战进球,第2290记三分。老鹰球员和现场球迷都高举双臂庆祝,卡特笑着一头扎入特雷-杨的怀中。当卡特打NBA生涯第一场比赛时,特雷-杨才5个月大,而当卡特完成或许是NBA生涯最后一战时,特雷-杨已经是NBA的全明星。

在这个赛季,卡特经常和特雷-杨交流,以自己的经历帮助特雷-杨适应明星效应给他带来的正面和负面的影响。不仅仅是特雷-杨,老鹰的年轻球员们都从卡特那里获得了有利于NBA生涯发展的知识,比如22岁的科林斯和20岁的雷迪什,卡特是他们的投篮导师,将自己在开放三分技能方面的经验传授给年轻人,科林斯已经是联盟内远投火力强劲的大个子,雷迪什的三分球逐月进步,在3月三分命中率已经达到47.6%。

“我真的不愿这一切就这样结束,但无论怎样,我都希望让你知道,我非常感谢你,”在比赛结束后,科林斯更新社交媒体,向卡特表达了敬意,“能够和你共同经历这段美妙的旅程,我非常荣幸,这是你职业生涯第22个赛季,依旧全力以赴,你是当世传奇,感谢你,我们会想念你的。”

或许我们更希望卡特以一记扣篮为自己的职业生涯书写句号,但三分球更能代表卡特在22年中的奋斗。年轻时候的卡特,是飞翔在篮筐之上的空中漫步者,但这样的打法赏心悦目的同时,为卡特带来了大量的伤病,他一度被认为职业生涯会早早结束。如果当时卡特不做出改变,也许NBA赛场早已不见他的“航线”,对于篮球的热爱,让卡特努力完成了与身体状况相匹配的调整。

加练三分球,接受持球机会减少的现实,向接球跳投型角色切换,服从球队安排改打替补,卡特放下曾经的光芒万丈,争取到NBA之路的延伸。

“我热爱比赛,希望能够打得更加长久,想要实现这个目标,我就要打得更有智慧,”卡特说,“那对我来说并不是容易做出的调整,我要和自己的内心战斗,我努力调整自己的心态,如果我依旧那么自我,不思改变的话,我的职业生涯早就结束了,我必须要让自己适应新的情况,只有这样才能继续活跃在NBA赛场上。”

热爱比赛的卡特,在是否退役上纠结了很久,是另一位篮坛传奇帮助他做出了决定,那就是科比。卡特曾向科比询问退役后的生活是怎样的,科比以自己的亲身经历告诉卡特,那是人生新的篇章,同样非常开心,他可以看着女儿长大,可以带着吉安娜去打比赛。12月22日,老鹰客场对垒篮网,科比到场观战,赛后与卡特聊天,卡特坦言在情感上还有很舍不得离开赛场,科比告诉卡特这一天终会到来,他们都要学会平静面对。

科比因坠机事故去世,老鹰在比赛中举行了默哀仪式,卡特掩面而泣。生命无常,珍惜眼前,对于卡特而言,告别战来得有些突然,或许还有遗憾,但他已经很满足了。

“赛季开始前,我很犹豫,无法确定自己能否说出‘退役’这个词,后来我和科比聊了聊,是他给了我信心和勇气做出决定,”卡特说,“如果今晚是我最后一场比赛,那也还好,至少我投进了最后一球。在我心里,我仍感觉还有15场比赛没有打,但如果今晚就是结束,我也可以接受。”

在赛后发布会现场的卡特,已经红了眼眶,他希望人们能够记住那个发自内心喜爱篮球,并为之从青春年少奋斗到年逾不惑的卡特,而不是拥有着无数高光时刻的卡特。

“任何人,在年过35岁或者40岁的时候,做一些运动,会强烈感受到岁月的无情,我43岁了,还在NBA打球,这是我希望被记住的,”卡特说,“那些很酷的镜头,很容易被记住,但我想,在我这个年纪,努力训练保持身体状态,与年龄只有我一半的年轻人竞争,证明自己还能打,那种感觉就是我的总冠军,这是非常棒的旅程,我感谢大家这么多年来对我的爱与支持。”

或许是巧合,老鹰本赛季常规赛还剩15场,这个数字恰好是卡特的球衣号码。4月11日,老鹰赛程表上是在客场对垒猛龙,那原本是卡特最后一次在多伦多打球。卡特曾经说过,他很期待那场比赛。尽管在离开猛龙的时候,卡特与球队有一些不愉快,但那些都只是过去的事情了,多伦多是卡特NBA生涯起飞的地方,那里的球迷依旧热爱他。

在1月老鹰客场对猛龙一战中,猛龙为卡特准备了致敬视频,多伦多的球迷以欢呼和喝彩迎接卡特的到来。卡特曾和队友们说过,他很想知道等到4月再次回到多伦多的时候,会是怎样的场景,而如今,卡特也许得不到这个答案了。

不仅仅是卡特,如果2019-20赛季不能恢复,40岁的哈斯勒姆、39岁的科沃尔,36岁的巴里亚,都有可能NBA生涯就此终结。我们相信疫情终将过去,篮球终会回归,但有些球员的职业生涯,也许就停止在3月12日那一天了,是那样的猝不及防,甚至于连一句再见都来不及说。

或许,这就是人生吧。

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